Cookies van Travelution
Deze website maakt gebruik van cookies om zo goed mogelijk te functioneren en de gebruiker de beste ervaring te bieden.

Travelution expert

Deel  

Interview met Ignacio Valle, Spaans Verkeersbureau

 

In de laatste editie van Travelution staat een uitgebreid report over de Spaanse Gastronomie. De nieuwe directeur van het Spaans Verkeersbureau vertelt aansluitend in een interview over de laatste ontwikkeling in de Spaanse toerismeindustrie en de vooruitzichten voor komende zomer. 

Hoe heeft Spanje het afgelopen jaar met de coronacrisis doorstaan?
“De toerismesector is al decennia lang de belangrijkste motor van de Spaanse economie. In tegenstelling tot andere Europese landen is Spanje echter meer afhankelijk van internationaal toerisme. Voor andere landen, zoals Duitsland of Nederland, is de toeristische sector ook van groot belang, maar het verschil is dat in die landen hun burgers meer geld uitgeven in het buitenland dan buitenlanders bij een bezoek aan hen. Dit feit heeft hen geholpen tijdens de COVID-crisis, aangezien veel vakantiegangers uit deze landen in 2020 in eigen land bleven, wat de binnenlandse consumptie tijdens de zomermaanden ondersteunde. Dit verklaart de ernstige situatie van de Spaanse economie en de toeristenindustrie in het bijzonder. Tot dusver hebben veel kleine en middelgrote ondernemingen kunnen overleven met overheidssteun, bijvoorbeeld in de vorm van werkgelegenheidsprogramma’s en maatregelen waardoor bedrijven in moeilijkheden tot april 2021 geen faillissement hoeven aanvragen.”

“Herstel staat voor de deur, het is een kwestie van maanden. Maar dat deze periode zo kort mogelijk blijft is van vitaal belang om faillissementen in de Spaanse toerismesector te voorkomen. Ik denk dat het voor Spanje van cruciaal belang is dat het herstel vóór juli inzet. Daarom steunt onze regering de ontwikkeling van een Europees vaccinatiepaspoort voor een snel herstel van de internationale mobiliteit.”

Hoe gaan jullie ervoor zorgen dat als Nederlandse vakantiegangers weer mogen reizen zij voor Spanje kiezen?
“We hebben in dit opzicht 2 missies. De eerste is om, als er weer gereisd mag worden, toeristen te garanderen dat Spanje een zeer veilig land is op het gebied van gezondheid. Juist vanwege het grote belang van onze toeristenindustrie in de economie, heeft Spanje de grootst mogelijke moeite gedaan om zijn faciliteiten aan te passen op het gebied van gezondheid en veiligheid, zodat toeristen kunnen genieten van een veilige vakantie. Ook als we nog een tijdje met de pandemie moeten leven, hopelijk in een afgezwakte vorm dankzij de vaccins.”

“Onze tweede missie is om de grote diversiteit en rijkdom van ons land te laten zien, niet alleen op het gebied van onze kust en stranden, maar ook in bestemmingen in het binnenland, culturele routes, natuuractiviteiten, fietsen, wandelen, enzovoorts. Daarbij gaan we ook de inspanningen laten zien die onze sector levert om zichzelf te positioneren als duurzame toeristische sector.”

U bent in 2020 begonnen als de nieuwe directeur van het Spaanse toerismebureau in Nederland. Wat zijn uw ervaringen tot nu toe en wat zijn uw persoonlijke plannen en ambities in deze functie?
“Mijn eerste maanden in Nederland zijn door de pandemie een beetje atypisch verlopen, maar daardoor heb ik me beetje bij beetje vertrouwd kunnen maken met de Nederlandse cultuur en taal. Ik geloof dat er enkele mooie culturele overeenkomsten zijn tussen Nederland en Spanje die tot uiting komen in de manier waarop mensen zijn: hun optimisme, vriendelijkheid, liefde voor cultuur en gastronomie en een zekere avontuurlijke geest. Dit maakt Spanje een bestemming waarvan ik denk dat veel Nederlanders zich er thuis zullen voelen.”

“Tegelijkertijd moeten we het hoofd bieden aan een zekere perceptie van Spanje als een overvolle en niet erg innovatieve bestemming. Mijn ambitie is om de Spaanse toeristische bestemmingen en producten te promoten die minder bekend zijn bij Nederlanders, waar Spanje nog veel groeiruimte heeft en die bijdragen aan het veranderen van het eerder genoemde beeld. Spanje zet zich, zoals ik al eerder zei, in het bijzonder in voor duurzaam toerisme. Ik beschouw het als mijn missie voor de komende jaren om deze vernieuwde visie op onze bestemming naar de Nederlanders te brengen.”

Heeft u een persoonlijke gastronomische tip voor de Nederlandse vakantieganger?
“Alle regio's in Spanje hebben een zeer belangrijke gastronomische traditie, meestal gekoppeld aan lokale producten. Ik ben geboren in Ávila, een stad in Castilië die bekend staat om zijn middeleeuwse muren. Daardoor waardeer ik in het bijzonder de typische gerechten uit die stad, zoals patatas revolconas (aardappelgerecht met pancetta en paprikapoeder) of chuletón (overdwars gesneden runderribstuk dat boven houtskool wordt geroosterd). Maar ik vind meer dan één gerecht in het bijzonder lekker aan Spanje. Het gaat vooral om de manier waarop eten wordt geconsumeerd, met onze traditionele tapas met een goede wijn en in het gezelschap van familie en vrienden.”